Акт первый

Картина первая

 

Кабинет Губернатора.

Губернатор  в халате, с «Анной» на шее, сидит за пяльцами, мурлычет.

Слуга . К вашему превосходительству коллежский советник Павел Иванович Чичиков.

Губернатор . Дай фрак.

Слуга подает фрак.

Проси.

Слуга выходит.

Чичиков  (входя). Прибывши в город, почел за непременный долг засвидетельствовать свое почтение первым сановникам… Счел долгом лично представиться вашему превосходительству.

Губернатор . Весьма рад познакомиться. Милости прошу садиться.

Чичиков садится.

Вы где служили?

Чичиков . Поприще службы моей началось в казенной палате. Дальнейшее же течение оной продолжал в разных местах. Был в комиссии построения…

Губернатор . Построения чего?

Чичиков . Храма Спасителя в Москве, ваше превосходительство.

Губернатор . Ага!

Первый  (выходя). …«Благонамеренный человек», – подумал Губернатор. «Экая оказия, храм как кстати пришелся», – подумал Чичиков.

Чичиков . Служил и в надворном суде, и в таможне, ваше превосходительство. Вообще я незначащий червь мира сего. Терпением повит, спеленат, и сам олицетворенное терпение. А что было от врагов по службе, покушавшихся на самую жизнь, так это ни слова, ни краски, ни самая кисть не сумеют передать. Жизнь мою можно уподобить как бы судну среди волн, ваше превосходительство.

Губернатор . Судну?

Чичиков . Судну, ваше превосходительство.

Первый …«Ученый человек», – подумал Губернатор. «Дурак этот губернатор», – подумал Чичиков.

Губернатор . В какие же места едете?

Чичиков . Еду я потому, что на склоне жизни своей ищу уголка, где бы провесть остаток дней. Но остаток остатком, но видеть свет и коловращение людей есть уж само по себе, так сказать, живая книга и вторая наука.

Губернатор . Правда, правда.

Чичиков . В губернию вашего превосходительства въезжаешь, как в рай.

Губернатор . Почему же?

Чичиков . Дороги везде бархатные.

Губернатор смущенно ухмыляется.

Правительства, которые назначают мудрых сановников, достойны большой похвалы.

Губернатор . Любезнейший… Павел Иванович?

Чичиков . Павел Иванович, ваше превосходительство.

Губернатор . Прошу вас пожаловать ко мне сегодня на домашнюю вечеринку.

Чичиков . Почту за особую честь, ваше превосходительство. Честь имею кланяться. Ах… Кто же это так искусно сделал каемку?

Губернатор  (стыдливо) . Это я вышиваю по тюлю.

Чичиков . Скажите. (Любуется.)  Честь имею… (Отступает, выходит.)

Губернатор . Обходительнейший человек!..

 

Занавес

Картина вторая

 

Гостиная в доме Губернатора. За портьерой карточная комната. Издалека доносятся клавикорды. Выплывает Губернаторша , Губернатор  и Дочка . Председатель , Почтмейстер  и Чичиков  кланяются.

Губернаторша . Вы…

Губернатор  (подсказывает). Павел Иванович!

Губернаторша …Павел Иванович, не знаете еще моей дочери? Институтка, только что выпущена.

Чичиков . Ваше превосходительство, почту за счастье.

Дочка приседает, Губернаторша, Губернатор и Дочка уплывают. Из карточной доносится смех.

Почтмейстер . Лакомый кусочек, судырь ты мой?

Председатель . Греческий нос.

Чичиков . Совершенно греческий! А скажите, Иван Григорьевич, кто этот господин, вон?..

Председатель . Помещик Манилов.

Почтмейстер . Манилов, помещик. Деликатнейший, судырь мой, человек.

Чичиков . Приятно познакомиться.

Полицеймейстер  (в портьере) . Иван Андреевич, тебе!

Председатель . Да вот, Павел Иванович, позвольте вам представить помещика Манилова.

Полицеймейстер . Иван Григорьевич, Иван Григорьевич!

Председатель . Прошу прощения. (Уходит в карточную.)

Чичиков  и Манилов  раскланиваются, усаживаются.

Манилов . Как вам показался наш город?

Чичиков . Очень хороший город, общество самое обходительное.

Манилов . Удостоили нас посещением. Уж такое, право, доставили наслаждение. Майский день, именины сердца.

Чичиков . Помилуйте, ни громкого имени не имею, ни ранга заметного!

Манилов . О, Павел Иванович!.. Как вы нашли нашего губернатора? Не правда ли, препочтеннейший человек?

Чичиков . Совершенная правда, препочтеннейший человек.

Манилов . Как он может этак, знаете, принять всякого. Наблюсти деликатность в своих поступках.

Чичиков . Очень обходительный человек, и какой искусник – он мне показывал своей работы кошелек. Редкая дама может так искусно вышить.

Манилов . Но, позвольте, как вам показался полицеймейстер? Не правда ли, что очень приятный человек?

Чичиков . Чрезвычайно приятный человек, и какой умный. Очень достойный человек.

Манилов . А какого вы мнения о жене полицеймейстера?

Чичиков . О, это одна из достойнейших женщин, каких только я знаю.

Манилов . А председатель палаты, не правда ли?..

Чичиков  (в сторону). О , скука смертельная! (Громко.)  Да, да, да…

Манилов . А почтмейстер?

Чичиков . Вы всегда в деревне проводите время?

Манилов . Больше в деревне. Иногда, впрочем, приезжаем в город для того только, чтобы увидеться с образованными людьми. Одичаешь, знаете ли, взаперти. Павел Иванович, убедительно прошу сделать мне честь своим приездом в деревню.

Чичиков . Не только с большой охотой, но почту за священный долг.

Манилов . Только пятнадцать верст от городской заставы. Деревня Маниловка.

Чичиков  (вынимает книжечку, записывает) . Деревня Маниловка.

Первый …Хозяйством он не занимается, он даже никогда не ездит на поля.

Собакевич  (внезапно, из портьеры) . И ко мне прошу.

Чичиков вздрагивает, оборачивается.

Собакевич.

Чичиков . Чичиков. Вас только что вспоминал председатель палаты Иван Григорьевич.

Садятся.

Чичиков . А прекрасный человек…

Собакевич . Кто такой?

Чичиков . Председатель.

Собакевич . Это вам показалось. Он только что масон, а дурак, какого свет не производил.

Чичиков  (озадачен) . Конечно, всякий человек не без слабостей. Но зато губернатор – какой превосходный человек.

Собакевич . Первый разбойник в мире.

Чичиков . Как, губернатор – разбойник? Признаюсь, я бы этого никак не подумал. Скорее даже мягкости в нем много. Кошельки вышивает собственными руками, ласковое выражение лица…

Собакевич . Лицо ласковое, разбойничье. Дайте ему только нож да выпустите на большую дорогу – он вышьет вам кошелек, он вас за копейку зарежет. Он да еще вице?губернатор – это Гога и Магога.

Первый . Нет, он с ними не в ладах! А вот заговорить с ним о полицеймейстере, он, кажется, друг его…

Чичиков . Впрочем, что до меня, мне, признаюсь, более всех нравится полицеймейстер. Какой?то этакий характер прямой.

Собакевич . Мошенник. Я их всех знаю. Весь город такой. Мошенник на мошеннике сидит и мошенником погоняет. Все христопродавцы. Один только…

Прокурор  показывается за спиной Собакевича.

…и есть порядочный человек – прокурор…

Прокурор улыбается.

…да и тот, если сказать правду, свинья!

Прокурор скрывается.

Прошу ко мне! (Откланивается.)

В карточной взрыв хохота. Оттуда выходят Губернатор , Полицеймейстер , Председатель , Прокурор  и Почтмейстер .

Председатель . А я ее по усам, по усам!..

Почтмейстер . Подвел под обух моего короля!..

Слуга . Ваше превосходительство, господин Ноздрев.

Губернатор  (тяжко) . Ох…

Прокурор . Батюшки, с одной только бакенбардой!

Ноздрев  (является, и следом за ним плетется Мижуев, оба явно выпивши) . Ваше превосходительство!.. Ба… ба… ба… И прокурор здесь? Здравствуй, полицеймейстер. (Губернатору.)  Зять мой, Мижуев. А я, ваше превосходительство, с ярмарки к вам!

Губернатор . Оно и видно. Долго изволили погулять.

Ноздрев . Ваше превосходительство, зять мой, Мижуев.

Губернатор . Весьма, весьма рад. (Откланивается, уходит.)

Ноздрев . Ну, господа, поздравьте, продулся в пух. Верите, что никогда в жизни так не продувался!.. Не только убухал четырех рысаков, но, верите ли, все спустил! Ведь на мне нет ни цепочки, ни часов. Зять мой, Мижуев.

Полицеймейстер . Что цепочка! А вот у тебя один бакенбард меньше другого.

Ноздрев  (у зеркала) . Вздор!

Председатель . Познакомься с Павлом Ивановичем Чичиковым.

Ноздрев . Ба?ба?ба… Какими судьбами в наши края? Дай я тебя расцелую за это! Вот это хорошо! (Целует Чичикова.)  Зять мой, Мижуев. Мы с ним все утро говорили о тебе.

Чичиков . Обо мне?

Ноздрев . Ну, смотри, говорю, если мы не встретим Чичикова.

Председатель захохотал, махнул рукой и ушел.

Но ведь как продулся! А ведь будь только двадцать рублей в кармане, именно, не больше как двадцать, я отыграл бы все. То есть, кроме того, что отыграл бы, вот как честный человек, тридцать тысяч сейчас бы положил в бумажник.

Мижуев . Ты, однако ж, и тогда так говорил. А когда я тебе дал пятьдесят рублей, тут же и просадил их.

Ноздрев . И не просадил бы! Не сделай я сам глупость, не загни я после пароле на проклятой семерке утку, я бы мог сорвать банк!

Полицеймейстер . Однако ж не сорвал?

Ноздрев . Ну, уж как покутили, ваше превосходительство! Ах, нет его… (Почтмейстеру.)  Веришь ли, я один в продолжение обеда выпил семнадцать бутылок шампанского.

Почтмейстер . Ну, семнадцать бутылок ты не выпьешь.

Ноздрев . Как честный человек, говорю, что выпил.

Почтмейстер . Ты можешь говорить что хочешь…

Мижуев . Только ты и десять не выпьешь!

Ноздрев  (Прокурору) . Ну, хочешь биться об заклад, что выпью?

Прокурор . Ну, к чему ж об заклад!..

Ноздрев  (Мижуеву) . Ну, поставь свое ружье, которое ты купил!

Мижуев . Не хочу.

Ноздрев . Да, был бы ты без ружья, как без шапки. Брат Чичиков, то есть как я жалел, что тебя не было!..

Чичиков . Меня?!

Ноздрев . Тебя! Я знаю, что ты не расстался бы с поручиком Кувшинниковым.

Чичиков . Кто это Кувшинников?!

Ноздрев . А штаб?ротмистр Поцелуев!.. Такой славный. Вот такие усы. Уж как бы вы с ним хорошо сошлись! Это не то что прокурор и все губернские скряги…

Полицеймейстер, Почтмейстер и Прокурор уходят.

Эх, Чичиков, ну что тебе стоило приехать? Право, свинтус ты за это, скотовод этакий! Поцелуй меня, душа!

Мижуев уходит.

Мижуев, смотри, вот судьба свела. Ну, что он мне или я ему? Он приехал бог знает откуда, я тоже здесь живу. Ты куда завтра едешь?

Чичиков . К Манилову, а потом к одному человечку тоже в деревню.

Ноздрев . Ну, что за человечек, брось его, поедем ко мне.

Чичиков . Нельзя, есть дело.

Ноздрев . Пари держу, врешь. Ну, скажи только, к кому едешь?

Чичиков . Ну, к Собакевичу.

Ноздрев захохотал.

Что ж тут смешного?

Ноздрев  (хохочет) . Ой, пощади, право, тресну со смеху.

Чичиков . Ничего нет смешного. Я дал ему слово.

Ноздрев . Да ведь ты жизни не будешь рад, когда приедешь к нему. Ты жестоко опешишься, если думаешь найти там банчишку или добрую бутылку какого?нибудь бонбона. К черту Собакевича! Поедем ко мне, пять верст всего!

Первый …а что ж, заехать, в самом деле, к Ноздреву, чем же он хуже других? Такой же человек, да еще проигрался!

Чичиков . Изволь, я к тебе приеду послезавтра. Ну, чур, не задерживать, мне время дорого.

Ноздрев . Ну, душа моя, вот это хорошо! Я тебя поцелую за это. И славно. (Целует Чичикова.)  Ура, ура, ура!

Заиграли клавикорды.

 

Занавес

Картина третья

 

У Манилова. В дверях. На Маниловой  капот шелковый, по оригинальному определению Гоголя, «бледного» цвета.

Манилова . Вы ничего не кушали.

Чичиков . Покорнейше, покорнейше благодарю, я совершенно сыт.

Манилов . Позвольте вас препроводить в гостиную.

Чичиков . Почтеннейший друг, мне необходимо с вами поболтать об одном очень нужном деле.

Манилов . В таком случае позвольте мне вас попросить в мой кабинет.

Манилова уходит.

Чичиков . Сделайте милость, не беспокойтесь так для меня, я пройду после.

Манилов . Нет, Павел Иванович, нет, вы гость.

Чичиков . Не затрудняйтесь, пожалуйста, проходите.

Манилов . Нет, уж извините, не допущу пройти позади такому образованному гостю.

Чичиков . Почему же образованному? Пожалуйста, проходите.

Манилов . Ну, да уж извольте проходить вы.

Чичиков . Да отчего ж?

Манилов . Ну, да уж оттого!

Входят в кабинет.

Вот мой уголок.

Чичиков . Приятная комнатка.

Манилов . Позвольте вас попросить расположиться в этих креслах.

Чичиков . Позвольте, я сяду на стуле.

Манилов . Позвольте вам этого не позволить. (Усаживает.)  Позвольте мне вас попотчевать трубочкою.

Чичиков . Нет, не курю. Говорят, трубка сушит.

Манилов . Позвольте мне вам заметить…

Чичиков . Позвольте прежде одну просьбу. (Оглядывается.)

Манилов оглядывается.

Я хотел бы купить крестьян.

Манилов . Но позвольте спросить вас, как желаете вы купить крестьян – с землею или просто на вывод, то есть без земли?

Чичиков . Нет, я не то чтобы совершенно крестьян… Я желаю иметь мертвых…

Первый  появляется.

Манилов . Как?с? Извините, я несколько туг на ухо, мне послышалось престранное слово?..

Чичиков . Я полагаю приобрести мертвых, которые, впрочем, значились бы по ревизии как живые.

Манилов уронил трубку. Пауза.

Итак, я желал бы знать, можете ли вы мне таковых, не живых в действительности, но живых относительно законной формы, передать, уступить… (Пауза.)  Мне кажется, вы затрудняетесь?

Манилов . Я? Нет. Я не то… Но не могу постичь. Извините… Я, конечно, не мог получить такого блестящего образования, какое, так сказать, видно во всяком вашем движении… Может быть, здесь скрыто другое? Может быть, вы изволили выразиться так для красоты слога?

Чичиков . Нет, я разумею предмет таков, как есть, то есть те души, которые точно уже умерли. (Пауза.)  Итак, если нет препятствий, то, с богом, можно бы приступить к совершению купчей крепости.

Манилов . Как, на мертвую душу купчую?!

Чичиков . А, нет! Мы напишем, что они живы, так, как стоит в ревизской сказке. Я привык ни в чем не отступать от гражданских законов. Я немею перед законом. (Пауза.)  Может быть, вы имеете какие?нибудь сомнения?

Манилов . О, помилуйте, ничуть. Я не насчет того говорю, чтобы иметь какое?нибудь, то есть, критическое предосуждение о вас! Но позвольте доложить, не будет ли это предприятие, или, чтобы еще более, так сказать, выразиться – негоция, – так не будет ли эта негоция не соответствующею гражданским постановлениям и дальнейшим видам России?

Чичиков . О, никак! Казна получит даже выгоду, ибо получит законные пошлины.

Манилов . Так вы полагаете?..

Чичиков . Я полагаю, что это будет хорошо.

Манилов . А если хорошо, это другое дело. Я против этого ничего.

Чичиков . Теперь остается условиться в цене.

Манилов . Как в цене? Неужели вы полагаете, что я стану брать деньги за души, которые, в некотором роде, окончили свое существование! Если уж вам пришло этакое, так сказать, фантастическое желание, я передаю их вам безынтересно и купчую беру на себя.

Чичиков . Почтеннейший друг, о! (Жмет руку Манилову.)

Манилов  (потрясен) . Помилуйте, это сущее ничего, а умершие души, в некотором роде, – совершенная дрянь.

Чичиков . Очень не дрянь. Если бы вы знали, какую услугу оказали сей, по?видимому, дрянью человеку без племени и без роду! Да и действительно, чего не потерпел я! Как барка какая?нибудь среди свирепых волн… (Внезапно.)  Не худо бы купчую совершить поскорее. Вы уж, пожалуйста, сделайте подробный реестрик всех поименно. И не худо было бы, если бы вы сами понаведались в город.

Манилов . О, будьте уверены. Я с вами расстаюсь не долее как на два дни.

Чичиков берет шляпу.

Манилов . Как, вы уже хотите ехать? Лизанька, Павел Иванович оставляет нас.

Манилова  (входя) . Потому что мы надоели Павлу Ивановичу.

Чичиков . Здесь, здесь, вот где, да, здесь, в сердце, пребудет приятность времени, проведенного с вами! Прощайте, сударыня. Прощайте, почтеннейший друг. Не позабудьте просьбы.

Манилов . Право, останьтесь, Павел Иванович. Посмотрите, какие тучи.

Чичиков . Это маленькие тучки.

Манилов . Да знаете ли вы дорогу к Собакевичу?

Чичиков . Об этом хочу спросить вас.

Манилов . Позвольте, я сейчас расскажу вашему кучеру.

Чичиков . Селифан!

Селифан  (с кнутом, входя) . Чего изволите?

Манилов . Дело, любезнейший, вот какое… Нужно пропустить два поворота и поворотить на третий.

Селифан . Потрафим, ваше благородие. (Выходит.)

Чичиков и Манилов обнимаются. Чичиков исчезает. Пауза.

Манилов  (один) . Не пошутил ли он?! Не спятил ли с ума невзначай! А?.. Нет, глаза были совершенно ясны!..

Первый …не было в них дикого беспокойного огня, какой бегает в глазах сумасшедшего человека; все было прилично и в порядке. (Смеется.)  Как ни придумывал Манилов, как ему быть, но ничего не мог придумать!..

Манилов . Мерт?вые?!.

 

Занавес

 

Первый  (появляется). …и опять по обеим сторонам пути пошли писать версты, колодцы, обозы, серые деревни с самоварами, бабами и бойким бородатым хозяином, бегущим из постоялого двора с овсом в руке, пешеход в протертых лаптях, плетущийся за восемьсот верст, поля неоглядные и по ту сторону и по другую, помещичьи рыдваны, зеленые, желтые и свежеразрытые черные полосы, мелькающие по степям, затянутая вдали песня, сосновые верхушки в тумане, пропадающий далече колокольный звон, вороны как мухи и горизонт без конца… Русь! Русь! Вижу тебя, из моего чудного, прекрасного далека тебя вижу: бедно, разбросанно и неприютно в тебе; открыто?пустынно и ровно все в тебе; как точки, как значки, неприметно торчат среди равнин невысокие твои города; ничто не обольстит и не очарует взора. Но какая же непостижимая, тайная сила влечет к тебе? Почему слышится и раздается немолчно в ушах твоя тоскливая, несущаяся по всей длине и ширине твоей, от моря до моря, песня? Что в ней, в этой песне? Что зовет, и рыдает, и хватает за сердце? Какие звуки болезненно лобзают, и стремятся в душу, и вьются около моего сердца? Русь! Чего же ты хочешь от меня?

 

Картина четвертая

 

У Собакевича

Первый …Мертвые? Чичиков, садясь, взглянул на стены и на висевшие на них картины. На картинах все были молодцы, все греческие полководцы. Маврокордато в красных панталонах, Миаули, Канари. Все эти герои были с такими толстыми ляжками и неслыханными усами, что дрожь проходила по телу! Между крепкими греками, неизвестно каким образом, поместился Багратион, тощий, худенький…

Чичиков . Древняя римская монархия, многоуважаемый Михаил Семенович, не была столь велика, как Русское государство, и иностранцы справедливо ему удивляются. По существующим положениям этого государства, ревизские души, окончивши жизненное поприще, числятся до подачи новой ревизской сказки наравне с живыми. При всей справедливости этой меры, она бывает отчасти тягостна для многих владельцев, обязывая их вносить подати так, как бы за живой предмет. (Пауза.)  Чувствуя уважение к вам, готов бы я даже принять на себя эту тяжелую обязанность в смысле… этих… несуществующих душ…

Собакевич . Вам нужно мертвых душ?

Чичиков . Да, несуществующих.

Собакевич . Извольте, я готов продать.

Чичиков . А, например, как же цена? Хотя, впрочем, это такой предмет… что о цене даже странно…

Собакевич . Да чтобы не запрашивать с вас лишнего – по сту рублей за штуку.

Чичиков . По сту?!

Собакевич . Что ж, разве это для вас дорого? А какая бы, однако ж, ваша цена?

Чичиков . Моя цена? Мы, верно, не понимаем друг друга. По восьми гривен за душу – это самая красная цена.

Собакевич . Эх, куда хватили! По восьми гривенок. Ведь я продаю не лапти!

Чичиков . Однако ж, согласитесь сами, ведь это тоже и не люди.

Собакевич . Так вы думаете, сыщете такого дурака, который бы вам продал по двугривенному ревизскую душу?

Чичиков . Но позвольте. Ведь души?то самые давно уже умерли… Остался один не осязаемый чувствами звук. Впрочем, чтобы не входить в дальнейшие разговоры по этой части, по полтора рубли, извольте, дам, а больше не могу.

Собакевич . Стыдно вам и говорить такую сумму! Вы торгуйтесь. Говорите настоящую цену.

Чичиков . По полтинке прибавлю.

Собакевич . Да чего вы скупитесь? Другой мошенник обманет вас, продаст вам дрянь, а не души; а у меня, что ядреный орех, все на отбор: не мастеровой, так иной какой?нибудь здоровый мужик. Вы рассмотрите: вот, например, каретник Михеев… Сам обобьет и лаком покроет. Дело смыслит и хмельного не берет.

Чичиков . Позвольте!..

Собакевич . А Пробка Степан – плотник! Я голову прозакладаю, если вы где сыщете такого мужика. Служи он в гвардии, ему бы бог знает что дали. Трех аршин с вершком росту! Трезвости примерной!

Чичиков . Позвольте!!

Собакевич . Милушкин, кирпичник! Мог поставить печь в каком угодно доме! Максим Телятников, сапожник! Что шилом кольнет, то и сапоги, что сапоги – то и спасибо! И хоть бы в рот хмельного! А Еремей Сорокоплехин! В Москве торговал! Одного оброку приносил по пятисот рублей!

Чичиков . Но позвольте! Зачем же вы перечисляете все их качества?! Ведь это же все народ мертвый!

Собакевич  (одумавшись) . Да, конечно, мертвые… (Пауза.)  Впрочем, и то сказать, что из этих людей, которые числятся теперь живущими…

Чичиков . Да все же они существуют, а это ведь мечта.

Собакевич . Ну, нет, не мечта. Я вам доложу, каков был Михеев, так вы таких людей не сыщете. Нашли мечту!

Чичиков . Нет, больше двух рублей не могу дать.

Собакевич . Извольте, чтобы не претендовали на меня, что дорого запрашиваю, – семьдесят пять рублей, – право, только для знакомства.

Чичиков . Два рублика.

Собакевич . Эко, право, затвердила сорока Якова. Вы давайте настоящую цену.

Первый …Ну, уж черт его побери! По полтине ему прибавь, собаке, на орехи.

Чичиков . По полтине прибавлю.

Собакевич . И я вам скажу тоже мое последнее слово: пятьдесят рублей.

Чичиков . Да что, в самом деле! Как будто точно серьезное дело. Да я их в другом месте нипочем возьму…

Собакевич . Ну, знаете ли, что такого рода покупки… и расскажи я кому?нибудь…

Первый . Эк куда метит, подлец!

Чичиков . Я покупаю не для какой?нибудь надобности… а так, по наклонности собственных мыслей… Два с полтиной не хотите, прощайте.

Первый …«Его не собьешь, не податлив», – подумал Собакевич.

Собакевич . Ну, бог с вами, давайте по тридцати и берите их себе.

Чичиков . Нет, я вижу – вы не хотите продать. Прощайте, Михаил Семенович.

Собакевич . Позвольте… позвольте… Хотите угол?

Чичиков . То есть двадцать пять рублей? Даже четверти угла не дам, копейки не прибавлю.

Собакевич . Право, у вас душа человеческая все равно что пареная репа. Уж хоть по три рубля дайте.

Чичиков . Не могу.

Собакевич . Ну, нечего с вами делать, – извольте. Убыток, да уж нрав такой собачий: не могу не доставить удовольствия ближнему! Ведь, я чай, нужно и купчую совершить, чтоб все было в порядке?

Чичиков . Разумеется.

Собакевич . Ну, вот то?то же. Нужно будет ехать в город. Пожалуйте задаточек.

Чичиков . К чему же вам задаточек? Вы получите в городе за одним разом все деньги.

Собакевич . Все, знаете, так уж водится.

Чичиков . Не знаю, как вам дать… Да вот десять рублей есть.

Собакевич . Дайте, по крайней мере, хоть пятьдесят.

Чичиков . Нету.

Собакевич . Есть.

Чичиков . Пожалуй, вот вам еще пятнадцать. Итого двадцать пять. Пожалуйте только расписку.

Собакевич . Да на что ж вам расписка?

Чичиков . Не ровен час… Все может случиться…

Собакевич . Дайте же сюда деньги.

Чичиков . У меня вот они, в руке. Как только напишете расписку, в ту же минуту их возьмете.

Собакевич . Да позвольте, как же мне писать расписку? Прежде нужно видеть деньги… (Написал расписку.)  Бумажка?то старенькая. А женского пола не хотите?

Чичиков . Нет, благодарю.

Собакевич . Я бы недорого и взял. Для знакомства по рублику за штуку.

Чичиков . Нет, в женском поле не нуждаюсь.

Собакевич . Ну, когда не нуждаетесь, так нечего и говорить. На вкусы нет закона.

Чичиков . Я хотел вас попросить, чтобы эта сделка осталась между нами.

Собакевич . Да уж само собой разумеется… Прощайте, благодарю, что посетили.

Чичиков . Позвольте спросить: если выехать из ваших ворот к Плюшкину – это будет направо или налево?

Собакевич . Я вам даже не советую дороги знать к этой собаке. Скряга! Всех людей переморил голодом!

Чичиков . Нет, я спросил не для каких?либо… Интересуюсь познанием всякого рода мест. Прощайте. (Уходит.)

Собакевич, подобравшись к окну, смотрит.

Первый …Кулак, кулак, да еще и бестия в придачу!..

 

Занавес